“抗体”と“免疫”の違いは?


コロナウイルスのまん延や、ワクチン接種の普及により「抗体」や「免疫」というワードをよく聞くようになりました。

メディアやSNSで一緒に話されているので同じものかと思いますが、「抗体」と「免疫」実は全く違います。

今回は抗体と免疫の働きや違いについてお話していきます。


目次[非表示]

  1. 1.免疫とは
  2. 2.自然免疫とは
  3. 3.獲得免疫とは
  4. 4.抗体とは
  5. 5.抗体の役割
    1. 5.1.中和作用
    2. 5.2.オプソニン化
    3. 5.3.感染細胞の排除
    4. 5.4.補体の活性化
  6. 6.抗体と免疫の違い


免疫とは

免疫とは簡単に言うと「病原体・ウイルス・細菌などの異物が体に入り込んだ時にそれを見つけだして、体から取り除くという仕組みのこと」です。
重要なのは自分の細胞と外から入ってきた異物を見極めて、自分の細胞は攻撃せずに、外から入ってきた異物のみを攻撃するという性質があることです。
それを実現するためには私たちの体にはいろいろな特徴をもった免疫細胞がお互い協力し合いチームプレイで体を守っています。

参考:健康長寿ネット「免疫とは何か?」


一言で免疫と言っても人にはそれぞれ、生まれつき体に備わっている「自然免疫」と、ワクチンを接種したり、コロナ感染したりなど一度体内入ってきたことがある病原菌に対して記憶する「獲得免疫」あります。


自然免疫とは

自然免疫とは、生まれつき体に備わっているもので、細菌・ウイルス・寄生虫などの病原体を攻撃する免疫機構です。
病原体が体内に入ってきたらすぐに自然免疫が働きます。自然免疫に関わる細胞として代表的なものにマクロファージ、NK細胞、好中球、マスト細胞があります。

参考:健康長寿ネット「免疫とは何か?」

獲得免疫とは

獲得免疫とは、自然免疫で排除できなかった病原体に対し、免疫細胞を選抜して感染した細胞を攻撃したり、特徴に合わせて武器(抗体)を作り出して攻撃する免疫機構です。
病原体が入ってきてから1週間から2週間かけて抗体を作ります。
病原体の情報を記憶し、一度作った抗体や選抜した免疫細胞をいつでも使えるように備えることができるのも、獲得免疫の特徴の一つです。
代表的なものに樹状細胞、T細胞(キラーT細胞・ヘルパーT細胞・制御性T細胞)、B細胞があります。

参考:健康長寿ネット「免疫とは何か?」


抗体とは

抗体とは、抗原と結合する免疫グロブリン(たんぱく質)の総称で、英語では「immunoglobulin」といい、「Ig」と省略し表記されます。

病原菌が体内に入ってきたときに、排除するために作られる対抗物質のことで、新型コロナワクチンを接種した場合にも抗体がつくられます。

ワクチンでは、意図的に抗体を作り、ウイルス感染を予防することが可能で私たちの体に入ってくる病原体(ウイルス)を抗原というのに対して、抗原に対して攻撃するものを「抗体」と呼びます。



抗体の役割

抗体には、4つの役割があります。

中和作用

抗体が抗原に結合することで無力化または無毒化されます。抗原の周りを固め、細胞に感染しないようをすることを中和作用と言います。


オプソニン化

抗体が抗原に結合することで、異物を食べる働きのある細胞に取り込まれやすく食べやすいようにすることです。


感染細胞の排除

抗体がウイルスに感染した細胞と結合して細胞の排除を誘導します。感染細胞と結合した抗体を目印に、自然免疫であるNK細胞が酵素を出して破壊してくれます。


補体の活性化

補体とは抗体の作用を補う役割があるタンパク質分解酵素のことをいい、抗体は体内に侵入してきた細菌などと結合すると、補体は抗体により活性化されます。その結果、細菌の細胞膜に穴をあけて細菌を破壊します。その物質を膜侵襲複合体と呼びます。


抗体と免疫の違い

このように、抗体は「病原菌が体内に入ってきたときに、排除するために作られる対抗物質」のことで、免疫は「病原体・ウイルス・細菌などの異物が体に入り込んだ時にそれを見つけだして、体から取り除くという仕組み」のことを表します。

感染やワクチン接種によってその病原体の抗体を持つと、獲得免疫として働く、ということです。

感染症にかかりにくくするためには、自然免疫を高めることと、ワクチン接種を行うこと、あるいは感染を繰り返すことによってその病原体に感染しにくくなる、と言えますね。



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